blog Hoe promoot je een nagenoeg onbekende en ongespeelde sport als Gateball?

Hoe promoot je een nagenoeg onbekende en ongespeelde sport als Gateball?

Geplaatst op 3/05/2017

Dat was de eindopdracht voor twee studenten in hun postgraduaat Sportmanagement aan de VUB.

In samenwerking met Vlajo werd het Sports Business Project 'Gateball' aan Mario Simonelli en Céline Sintobin opgelegd. Twee Brusselaars met een gezonde passie voor sport haalden het onderste uit de kan. 'Wie niet volhardend voor een project gaat, zal snel opgeven', stelt Mario Simonelli.

Hier volgt een interview met een student-ondernemer die niet terugdeinst voor een uitdaging.

Wat heb je gedaan vooraleer je aan de VUB PG Sportmanagement bent gaan studeren?

Mario Simonelli (MS): 'Wel, ik was al altijd in sport geïnteresseerd. Tot mijn 18e was ik in Luxemburg op de Europese School en ik heb daar al 10 jaar lang gevoetbald. Daarna ben ik naar Brussel vertrokken om journalistiek te studeren aan de EHB. Ondertussen ben ik ook bezig met het UEFA B-trainersdiploma, om later met mijn voetbalpassie iets te kunnen gaan doen. Verder heb ik een zaalvoetbalploeg opgericht en verzorg ik de communicatie van het loperscollectief Brunx in Brussel.'

'In het begin was het allesbehalve simpel. Na verloop van tijd begin je steeds meer kennis op te doen en groeit het geloof in een goede afloop. Zonder dat geloof geraak je er echt niet.'

Wat doen jullie precies met Gateball?

MS: 'Gateball is een Japanse sport die strategische en tactische inzichten verschaft. Het kan samen, door jong en oud, gespeeld worden. In Europa wordt het in enkels of in dubbels gespeeld, maar de originele versie speel je met vijf in een team waarbij iedereen één houten bal, met een soort van slaghamer, door drie poortjes en tegen een doelpaal moet proberen schieten. Dat allemaal op maximum een halfuur! Je leert hoe je samen met je teamgenoten moet presteren en je moet onder tijdsdruk leren spelen. Om te kunnen garanderen dat de sport ook op lange termijn gespeeld gaat worden, hebben we de eerste Belgische gateballploeg opgericht, de Gateball University Brussels (GUB). In juni organiseren we onze eerste GUB Cup.'

Wat staat er op het programma?

MS: 'Momenteel zijn we in gesprek met verschillende partners om zo professioneel mogelijk van start te kunnen gaan. We zullen proberen om kwaliteit te bieden.

Het toernooi gaat door op de campus van de VUB in Etterbeek. Op vrijdag 9 juni zijn er initiatielessen (van 13 tot 17 uur), en op zaterdag vindt het eigenlijke toernooi plaats (13-17 uur).'

'Ons grote doel is om naar het WK Gateball 2018 in Brazilië te gaan met België.'

Wat willen jullie bereiken?

MS: 'Wij willen naar het WK Gateball 2018 in Brazilië. Wij zoeken gemotiveerde lesgevers om de spelers op te leiden. Er zouden vijf sporters uit België kunnen meedoen.'

Wat zijn volgens jou de grootste uitdagingen voor onbekende sporten als gateball, korfbal of zelfs curling?

MS: 'De aandacht krijgen van een grote doelgroep, daar vechten dagelijks miljoenen bedrijven voor. Voor Gateball ligt het nog moeilijker, omdat de sport totaal onbekend is. En je weet wat dat betekent he: onbekend, onbemind en dus niet-gekocht..'

Heb je grote toekomstplannen?

MS: 'Ja, en zeker voor Brussel. Brussel is een stad waarvan ik voel dat ze mij nodig heeft. Het is fijn om te beseffen dat je nuttig kunt zijn.'

Heb je met je opdracht iets meer geleerd over de business in de sportwereld?

MS: 'Ongetwijfeld. Het is niet leuk als je partners plots afhaken. Maar dan moet je een andere piste uitproberen en zo leer je de realiteit beter kennen. Bedrijven sponsoren immers niet zomaar uit goodwill, ze willen ook 'return on investment' zien. Het is aan ons om daarvoor te zorgen.'

Verdient iemand of iets jouw speciale aandacht?

MS: 'Ik kijk op naar de oprichter van Gateball Belgium Bernard Thys (zie foto). Hij promoot zijn passie met wil en gedrevenheid. Zelfs zonder veel steun blijft hij erin geloven. Dat is zijn grote verdienste.'

PERSONALIA

Mario Simonelli is 23 jaar en studeert PG Sportmanagement aan de VUB.

Lees meer over Gateball University Brussels

Terug naar overzicht